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[The HOANS] 전염 : 뚫려버린 방역체계
高大人
The HOANS | 등록일 : 2020-03-26 09:11:12 | 글번호 : 10984
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코로나바이러스감염증-19(이하 코로나19) 사태가 다섯 달째로 접어들면서 방역과 치료는 지구적 과제가 됐다. 우리나라 역시 두 차례에 걸쳐 코로나바이러스를 경험했음에도 코로나19의 확산세에 고전을 면치 못하고 있다. 전염성 질환에 대한 지난 대응 사례를 통해 The HOANS에서 우리나라 보건의 미래를 짚어봤다.


작년 12월 발생한 코로나19에 전 세계가 촉각을 곤두세우고 있다. 코로나19는 국내에서 큰 파장을 일으킨 중증급성호흡기증후군(이하 사스), 중동호흡기증후군(이하 메르스)과 같은 전염성 질환이다. 코로나19의 확산세가 현재까지 이어지고 우리나라 역시 감염자가 발생함에 따라 보건 당국에 비상이 걸렸다. 정부는 코로나19에 대한 대응책을 내놓고 질병관리본부(이하 질본)를 가동했으나 여론은 대체로 초동 대응이 늦었다는 반응을 보였다. 의료기술의 발달과 이전 질환들에 대한 대처 경험에도 불구하고 정부의 안이한 판단과 부주의가 사태를 키웠다는 것이다. 특히 메르스 사태 때 박근혜 정부의 무능함을 지적했던 현 정부가 이번 코로나19 사태를 제대로 수습하지 못하면서, 당시와 똑같은 식의 대처가 아니냐는 비판도 나오고 있다.


코로나19의 발병, 그리고

코로나19는 작년 12월 초 중국 후베이성 우한시에서 발견돼 같은 달 12일 학계에 최초 보고됐다. 기존에 알려진 인체 전염 코로나바이러스는 중증 폐렴을 일으킬 수 있는 사스와 메르스를 포함해 총 6종이었고 코로나19가 발견됨에 따라 코로나바이러스는 총 7종으로 늘어나게 됐다. 질본에 따르면 코로나19는 동물을 감염원으로 하면서 호흡기 분비물인 비말을 통해 사람 간 전파가 이뤄지는 것으로 추정하고 있다. 질본은 코로나19에 걸릴 경우 약 2일에서 14일로 추정되는 잠복기를 거치며 ▲발열 ▲기침 ▲호흡곤란 ▲폐렴 등의 증상을 보인다고 설명했다. 그러나 세계 각국에서 3차 이상 전염과 무증상 감염 사례가 잇따라 나오면서 역학조사에 차질이 빚어지고 있다.

소리소문없는 감염경로는 수많은 감염을 유발했다. 미국 존스홉킨스대학에서 제공하는 코로나19 통계에 따르면 3월 23일 0시 기준 세계 코로나19 감염자는 총 316,187명이며 사망자는 13,592명이다. 총 186개국에서 감염자가 나왔으며 세계보건기구(이하 WHO)에서도 현재 전염병 경보단계의 최고 단계인 ‘팬데믹(pandemic)’을 선언한 상태다. 감염자 상황을 살펴보면 중국 본토의 감염자가 81,397명에 달하며 사망자도 3,261명을 기록하고 있다. 그러나 2월 중순부터 치료법 개발과 확진환자 방역에 힘쓰면서 중국 국가위생건강위원회에 따르면 발원지 우한을 포함해 중국 전역에서 사망자가 한 자릿수로 급감했다. 중국을 제외하면 오히려 감염 폭발적으로 증가하고 있다. 이탈리아를 위시한 유럽 전역과 미국, 이란 등에서 수만 명에 달하는 확진자가 발생했다. 특히 이탈리아는 3월 23일 기준 5천 명 이상의 사망자가 나오면서 중국보다 많은 사망자를 기록했다. 주세페 콘테 이탈리아 총리는 코로나19 사태에 대해 “현 상황은 전후 시대의 가장 중대한 위기”라고 말하며 “전국의 모든 비필수 사업 운영을 잠정 중단한다”고 발표하기도 했다.

질본에 따르면 우리나라는 3월 23일 0시 기준 8,897명의 감염자와 104명의 사망자가 나온 것으로 집계됐다. 당초 정부는 수도권에서 발생한 30명의 감염자 중 일부 감염자가 완치 후 퇴원 수순을 밟으며 2월 10일을 기해 소강상태를 전망했다. 그러나 2월 19일을 기점으로 대구에서 감염자가 폭증했고, 코로나19의 안전지대로 평가받던 영남권에서 감염자가 속출하면서 확산세가 급속해졌다. 인명 피해 외에도 유통·외식·여행 등 다양한 업종에서 ‘코로나 쇼크’가 나타나고 있다. 전문가들은 휴점으로 인한 피해와 소비 심리 위축이 더해지면서 내수시장이 계속 위축될 것이라고 설명했다. 소상공인연합회의 설문조사 결과에 따르면 응답자의 98%가 피해를 호소했으며, 응답자의 30%가 코로나19 사태로 직원 휴직을 시행하거나 감원을 한 것으로 나타났다. 백화점업계 관계자들은 ▲롯데 ▲신세계 ▲현대 3사의 2월 매출 감소가 2천억 원을 웃돌 것으로 진단했으며 추가 휴점이 발생하면 손해액은 5천억 원을 넘을 것으로 예측했다.


한국은 어떻게 대처했나

정부는 우한시에서 12월 코로나19가 발생한 이후 1월부터 본격적으로 대내외적 대책을 세우기 시작했다. 1월 3일 질본에서 ‘우한시 원인불명 폐렴 대책반’을 가동한 이후 20일 첫 감염 확진자 등장에 따라 감염병 위기경보 수준을 ‘주의’ 단계로 격상했다. 또한 후베이성 및 중국 지역에 25일 여행 경보 3단계 ‘철수 권고’를 발령했다. 중국 본토의 상황이 심각해지자 전세기도 동원됐다. 우한시에 거주 중인 교민 약 850명의 교민을 귀국시켰으며 이들은 충북 진천 국가공무원인재개발원과 충남 아산 경찰인재개발원에서 14일간 격리됐다. 질본은 아울러 1월 27일 감염병 위기 단계가 ‘경계’ 수준으로 격상하면서 이에 준해 ▲중앙방역대책본부 확대 운영 ▲확진자 관련 시설 소독 ▲구체적인 역학조사 등을 진행했다.

2월 초까지 다소 순조롭게 진행된 대내외적 대책은 2월 17일 31번 확진자 발생 이후 급변하며 지역 사회 감염이라는 새로운 국면에 접어들기 시작했다. 이에 정부는 즉시 대응팀과 범정부 특별 대책 지원단을 파견했으며 신천지예수교 증거장막성전(이하 신천지) 신도 명단을 확보해 자가 격리 및 자체 점검과 진단검사를 시행했다. 이에 더해 대구·경북 지역에 선별 진료소를 추가로 설치하고 매점매석 적발로 압수된 마스크를 해당 지역에 우선 공급하기로 결정했다. 소방청 또한 인근 시도의 당번소방력 5%를 동원하는 ‘소방 동원령 1호’를 발령해 대구·경북 지역 환자 이송에 총력을 기울이기로 했다. 그럼에도 확산세가 계속되면서 23일 감염병 위기경보 단계가 ‘심각’으로 격상됐다.

3월이 왔지만 코로나19의 심각성은 계속해서 배가됐다. 문재인 대통령은 3월 15일 ▲대구광역시 ▲경산시 ▲청도군 ▲봉화군을 특별재난지역으로 선포하고 재난 및 안전관리 기본법에 의해 더 많은 지원을 하겠다고 밝혔다. 소방 동원령은 2호로 격상돼 당번소방력의 10%가 대구·경북 지역에 동원됐다. 교육부는 학교에서 집단감염이 발생할 수 있다는 가능성을 고려해 지난달 23일 전국의 유·초·중·고교의 개학을 2일에서 9일로 연기했다. 이후 2차와 3차에 걸쳐 개학이 연기됨에 따라 사상 첫 4월 개학이 결정되기도 했다. 대학 수업 역시 코로나19가 안정될 때까지는 온라인 강의로 수업을 진행할 것을 권고했으며, 대다수의 대학이 4월 둘째 주를 현장수업 시작일로 예정했으나 수차례 일정이 미뤄진 만큼 이 역시 불안정한 일정이라는 게 중평이다.


코로나는 면식범?

이처럼 수많은 사상자를 내고 있는 코로나19는 사람에게 감기를 일으키는 코로나바이러스의 한 종류다. 우리나라는 이미 두 차례 코로나바이러스의 유입으로 몸살을 앓은 바 있다. 첫 번째는 2003년 노무현 정부 시절 발병했던 사스(SARS)다. 사스는 2002년 중국에서 시작돼 2003년 7월까지 약 7개월간 이어졌다. 대부분의 감염자가 중국에서 나왔다는 점은 코로나19의 발병과정과 상당히 유사하다. 감염경로 역시 코로나19와 같이 비말 감염과 직간접적 접촉을 통해 전파되는 양상을 띠면서 주로 확진자의 가족 혹은 확진자를 진료한 의료진에게서 많은 감염자가 발생했다. 아울러 질병 관리 차원에서도 당시 백신이나 마땅한 치료법이 존재하지 않았기 때문에 감염 위험 지역 여행을 자제하거나 개인위생에 신경을 쓰는 방향으로 예방이 이뤄졌다.

구조적인 문제도 존재했다. 사스 발생 초기 중국은 사스 사태에 대한 심각성을 낮게 보도했다. 2002년 11월 광둥성에서 최초 감염자가 발생했으나 사스 파동의 규모와 위력이 학계와 전 세계에 알려지는 데에는 대략 3개월이 걸렸다. 이로 인해 사스 사태 발발 초기와 당시 상황에 대한 중국 언론의 투명성 결여가 문제로 거론되기도 했다. 이에 WHO에서는 언론의 투명성에 대해 경고하면서 중국 당국과 함께 공공보건 정보를 공유함으로써 사스 확산을 막기 위해 노력했다. 사스 파동 당시 우리나라 정부는 사스 검역에 힘쓰면서 훌륭한 예방 사례로 주목받았다. 한국인들이 자주 먹는 김치가 사스 확산을 막았다는 소문이 돌면서 한때 중국에서 ‘김치 신드롬’이 일기도 했다. 여러 가지 우여곡절 끝에 사스는 결국 총 29개 국가에서 8천 명 이상의 확진자와 774명의 사망자를 내고 종식됐다.

사스 사태 이후에는 2012년 중동에서 낙타와 박쥐를 숙주로 퍼지는 메르스(MERS)가 등장했다. 메르스는 코로나19나 사스와 같이 당시 보고되지 않은 코로나바이러스의 한 종류였고 바이러스 변형에 의한 전염병으로서 급성호흡기감염병으로 분류됐다. 비말 감염을 통해 공기 중에서 전파되고 보통 확진자와 접촉한 후 2일에서 14일 정도의 잠복기가 있다는 공통점을 지녔지만 잠복기에는 전염이 거의 이뤄지지 않는 것으로 밝혀졌다. ▲고열 ▲기침 ▲호흡곤란 등의 증상을 수반했으며 만성질환과 면역력이 저하된 환자들의 경우 합병증으로 사망하는 경우도 발생했다. 특히 환자의 대다수가 중동 지역에서 발생해 선진국 굴지의 제약업계들이 신약 개발에 적극적으로 참여하지 않으면서 사태는 더욱 나빠졌다.

메르스 유행 당시에는 여러 가짜뉴스와 메르스를 예방하는 민간요법에 관한 유언비어가 파다했다. SNS를 통해 특정 병원을 거론하고 ‘확진자가 내원해 있으니 가지 말라’는 식의 뜬소문이 퍼지면서 사회적인 혼란을 부추기기도 했다. 국내외 경제에도 많은 타격이 있었다. 국립재난안전연구원의 ‘2015년 메르스 사태로 인한 경제적 피해비용 추산’에 따르면 국내 보상금으로 인한 직접적인 피해액은 1,927억 원에 달하는 것으로 알려졌다. 한 차례 대유행을 거친 메르스는 2018년 중동에서 입국한 60대 남성이 확진 판정을 받으면서 재발생 조짐을 보이기도 했다. 보건 당국의 주의 아래 추가 감염 없이 마무리됐으나 메르스의 창궐을 경험한 시민들은 공포에 떨어야 했다. 현재까지 메르스는 WHO 기준 최초 발생 시점인 2012년 4월을 기점으로 27개국에 퍼져 2,482명의 감염자와 854명의 사망자를 기록하고 있다.


무엇을 답습할 것인가

사스와 메르스에 대한 우리나라 정부의 대처는 달랐고 그 결과 역시도 상반됐다. 2003년 사스 사태 당시 우리나라는 사스 감염자가 나온 28번째 국가로 총 3명의 추정 감염자가 발생했으나 사망자는 없었다. WHO로부터 ‘사스 예방 모범국’이라는 평가를 받기도 했으나 처음부터 상황 관리가 훌륭했던 것은 아니다. 방역 초기에는 의심환자를 자택 격리하고 정부종합상황실의 출범이 늦어지는 등 대중들의 비판을 받기도 했다. 그러나 당시 노무현 정부는 WHO에서 비상 여행금지령을 선포하자 곧바로 국내에 사스 비상경보를 발령하고 국립보건원에 비상근무체제를 가동했다. 당시 고건 국무총리는 대국민담화를 통해 “검역법 시행규칙을 조속히 개정”함으로써 사스를 “콜레라나 페스트 수준”으로 검역 조치를 시행하겠다고 밝혔다. 이후 정부는 ▲손실을 국가가 보전해주는 조건 하에 의심환자 강제 격리 ▲군 의료진을 공항 등 교통 요지에 파견 ▲방역 예산 긴급 편성 등 적극적인 대응을 보였다. 이같은 정부의 태도는 대한민국 내에서 2차 감염자와 사망자를 내지 않는 데 크게 이바지했다는 평가를 받았다.

그에 반해 메르스 사태는 다소 심각한 양상으로 전개됐다. 2015년 메르스 사태 당시 우리나라에서는 186명의 감염자와 39명의 사망자가 나왔다. 당시 박근혜 정부는 비상대책회의를 통해 중앙방역대책본부를 세우긴 했으나 환자 관리와 실질적인 방역 계획이 미비했다. 특히 첫 확진자가 내원한 병원 측에서 확진 판정 전 질본에 메르스 검사를 요구했으나, 질본에서 “해당 환자가 다녀온 바레인은 메르스 발생 국가가 아니다”는 이유로 검사를 거절한 사실이 드러나 여론이 들끓었다. 결국 첫 확진자를 기점으로 메르스가 확산하면서 백 명이 넘는 확진자가 발생했다. 이러한 와중에 당시 정부는 메르스 확진자가 내원한 병원 목록을 공개하지 않아 여론의 뭇매를 맞기도 했다. 이로 인해 병원 목록 공개의사를 표출한 서울시 측과 대립하기도 했으며 뒤늦게 발표한 병원 목록에도 오류가 있어 날 선 비판을 받았다. 결국 혼란스러운 상황 속에서 메르스 사태는 수많은 사상자를 내며 ‘대처 미흡’이라는 불명예와 전철로 남게 됐다.

그렇다면 코로나19와 씨름하고 있는 현 정부는 어떻게 바라볼 수 있을까. 2월 10일 문재인 대통령은 청와대에서 주재한 수석·보좌관회의에서 “아직은 신종코로나가 중증 질환이 아니고 치사율도 높지 않다”며 “아직은 안심해도 될 것 같다”고 국민들을 위로했다. 그러나 감염자가 600명을 돌파하고 2월 23일 감염병 위기경보 단계가 ‘심각’ 단계로 격상되면서 문 대통령의 해당 발언은 무색해졌다. 이후 WHO에서 팬데믹을 선언하면서 대중들은 정부의 초동 대응이 늦었음에 대해 싸늘한 반응을 보였다. ‘코리아 엑소더스’에 대한 우려도 나왔다. 외교부에 따르면 3월 22일 오전 10시 기준 한국 출발 여행객에게 입국 금지 조치 또는 입국 절차 강화를 시행한 국가 및 지역은 총 175개국이다. 이스라엘 정부는 전세기 두 대를 마련해 한국인 417명을 강제 추방했으며 러시아를 비롯한 여러 국가에서도 전세기를 띄워 한국인의 귀국을 돕겠다는 의사를 밝혔다. ‘심각’ 단계에 올 때까지 중국인 입국 금지나 별도의 강경 대응을 하지 않다가 도리어 역풍을 맞은 형국은 이번 대처의 큰 오점으로 남았다.


감염을 막으려면

질본은 21일 홈페이지를 통해 코로나19에 대한 개인적 차원의 방비를 확실히 할 것을 요구했다. 자료에 따르면 코로나19 증상은 초기 증상이 기침과 발열 등 감기와 유사한 모습을 보인다. 관련 증상이 나타나게 된다면 바로 병원에 가는 것보다는 외출을 자제하고 마스크를 착용하며 휴식을 취하는 것이 좋다. 증상이 나타나도 바로 병원을 방문하지 말고 먼저 관할 보건소나 1339 콜센터와 상담해야 한다. 병원에서 감염되는 경우를 고려해야 하기 때문이다. 상담 이후에 의료기관 방문 시에는 반드시 마스크를 착용하고 다른 사람들과의 접촉을 피하기 위해 대중교통보다는 자가용을 사용하는 것이 바람직하다. 진료 전 의료진에게는 해외 여행력 및 호흡기 질환자 접촉 여부를 알려야 한다. 고령자와 같은 취약계층의 경우 초기 치료가 특히 중요하기 때문에 일찍이 관할 보건소 및 1339 콜센터에 상담하기를 권고했다.

식품의약품안전처(이하 식약처)에서는 이달 3일 마스크 사용 권고 사항을 개정했다. 식약처는 감염 우려가 크지 않거나 보건용 마스크가 없는 상황에서는 면 마스크를 사용하는 것이 기침과 재채기 등으로 인한 타인의 침방울에 대한 노출 방지에 도움이 된다고 밝혔다. 식약처는 아울러 마스크 착용 전 손을 충분히 소독하고 얼굴과 마스크 사이의 틈을 최소화해야 하며, 마스크를 착용했더라도 마스크를 만지는 행위를 피해야 한다고 덧붙였다. 보건용 마스크 사용의 경우 ‘오염 우려가 적은 곳에서 일시적으로 사용한 경우 동일인에 한해 재사용이 가능하고 환기가 잘되는 깨끗한 곳에 보관한 후 재사용할 것을 권고’한다고 말했다.


보건 국가를 생각하면서

미숙한 초동 대응으로 질타를 받았지만 3월 이후 코로나19가 범유행전염병이 되면서 사망자가 적은 우리나라가 모범 사례로 꼽히기도 했다. 이탈리아의 경우 한국 대응 모델 연구팀을 가동했으며 한국의 ‘드라이브 스루’ 선별진료소는 세계 각국에 보급되고 있다. 감염자 폭은 줄었지만 정부는 방역에 더욱 박차를 가하겠다는 태도를 보였다. 3월 9일 질본은 정례브리핑을 통해 ‘코로나19는 전국적으로 약 79.7%가 집단발생과의 연관성이 있다’고 발표했다. 이에 대해 질본은 감염자가 발생한 의료기관을 통째로 봉쇄하는 ‘코호트 격리’를 비롯한 방역조치를 적극 고려하기로 했다. 확진자와 사망자 수가 감소 추세인 와중에도 패혈증과 ‘사이토카인 폭풍’ 등 코로나19 의심 중증 환자가 발생하면서 코로나19에 대한 긴장을 늦춰서는 안 된다는 의견도 잇따라 나오고 있다. 질본은 아직 코로나19가 종식된 것이 아니니 각 지자체에서 경각심을 유지해 달라고 거듭 당부했다. 개인의 안전을 유념하면서 국가의 공중보건을 숙고해야 할 시점이다.

권민규·박효정·황제동 기자
dmaria4749@korea.ac.kr


*고려대학교 정경대학 신문사 The HOANS 에서 수습기자를 모집 중입니다.
4월 1일(수)까지 정경대학 신입생 및 재학생의 많은 지원 바랍니다.
지원서 제출: https://forms.gle/x68ZGPt36yRMdSeZ6



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